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Materia. Il legno che non bruciò ad Ercolano

14. Dezember 2022 / 10:00 31. Dezember 2023 / 19:00

Herculaneum ist nicht nur die einzige Stadt der römischen Welt, in der die antike Strandpromenade und die Häuser mit bis zu zwei Stockwerken erhalten geblieben sind – es ist auch Holz als Baumaterial, Möbel und vieles mehr erhalten. Dies ist auf die besondere Art der Verschüttung zurückzuführen, die durch die Wellen des vulkanischen Schlamms nach dem Ausbruch des Vesuvs im Jahr 79 n. Chr. verursacht wurde.

Plakat der Ausstellung Materia.

Die etwa 20 Meter dicke pyroklastische Decke enthielt auch Materialien wie Gebrauchsgegenstände, architektonische Elemente und hölzerne Einrichtungsgegenstände, die verkohlt, aber nicht verbrannt waren. Ihre Erhaltung ist vor allem der sorgfältigen und leidenschaftlichen Arbeit von Arbeitern, Restauratoren, Architekten und Archäologen zu verdanken, die sich gegenseitig bei der Verwaltung der Stätte ablösten und den Staffelstab von einer Generation zur nächsten in der komplexen und aufregenden Herausforderung der Erhaltung weitergaben, beginnend mit den Ausgrabungen von Maiuri und dann im Laufe von nicht weniger als neun Jahrzehnten. Dank des außerordentlichen Engagements von unzähligen Fachleuten, die man hier nicht alle aufzählen kann, ist etwas gelungen, was man ohne zu zögern als Wunder bezeichnen kann: inmitten so vieler Zerstörungen, die durch den Ausbruch des Vesuvs im Jahr 79 n. Chr. verursacht wurden, zuerst den Faden der Form und dann den des Lebens von Objekten wieder zu knüpfen, die für die Vergessenheit bestimmt waren.

Herculaneum bewahrt somit ein absolut einzigartiges Erbe an hölzernen Artefakten, die von Einrichtungsgegenständen wie Türen, Fenstern und Trennwänden bis hin zu Möbeln wie Schränken, Truhen, Tabernakeln, Betten und kleinen Holztischen reichen, die das Ergebnis einer fachmännischen Arbeit sind. Dank der sorgfältigen Restaurierungsarbeiten konnten viele wertvolle Gegenstände geborgen werden, die zwar in den meisten Fällen wie verkohltes Holz aussehen, aber dennoch ihre ursprüngliche Form und die Raffinesse der geschnitzten Verzierungen bewahrt haben. Darüber hinaus bieten alle Holzgegenstände aus Herculaneum eine außergewöhnliche Übereinstimmung mit dem, was aus schriftlichen Quellen, Fresken und antiken Reliefs bekannt ist, und stellen eine sehr seltene Gelegenheit dar, antike Tischler- und Schreinertechniken zu rekonstruieren.

Holz und sein Material stehen im Mittelpunkt der Ausstellung „Materia. Il legno che non bruciò ad Ercolano“ (Das Holz, das in Herculaneum nicht brannte), kuratiert vom Direktor des Archäologischen Parks von Herculaneum, Francesco Sirano, und der Archäologin Stefania Siano, die am 14. Dezember in der Reggia di Portici aus dem 18. Jahrhundert eröffnet wird, der Sommerresidenz der bourbonischen Königsfamilie und Sitz des Museo Herculanense, eines der ersten archäologischen Museen der Welt und Ziel der Grand Tour-Reisenden, im 19. Jahrhundert auch Residenz von Murat und später Sitz der Königlichen Landwirtschaftsschule in Portici.

Der Rundgang durch die Ausstellung

Foto aus der Ausstellung "Materia. Il legno che non bruciò ad Ercolano".
Die Ausstellung „Materia. Il legno che non bruciò ad Ercolano“ zeigt gut erhaltene und sorgfältig restaurierte Funde aus Holz zusammen mit stimmungsvollen Lichtinstallationen. (Foto: Giorgia Bisanti)

Nach der Einführung in den Rundgang durch eine Licht- und Toninstallation, die an die Hitze und die zerstörerische Kraft des Ausbruchs erinnert, die in unglaublicher Weise die Erhaltung des Holzes in Herculaneum bestimmt hat, tauchen die Besuchenden in die Farben und Düfte des Materials Holz ein, als befänden sie sich in einer Schreinerwerkstatt, wo die Ansammlungen von Brettern und Furnieren reifen und auf ihre Verwendung warten.

Dies wird die erste Annäherung an die „Materia“ sein, ein technischer Begriff, der von den Römern nicht nur in seiner heutigen Bedeutung verwendet wurde, sondern auch für geschnittenes, noch nicht bearbeitetes Holz stand: Holz als Werkstoff par excellence.

Der nächste Raum bietet denselben Rahmen, bezieht sich aber diesmal auf den Moment der Holzbearbeitung und stellt eine Reihe von Werkzeugen und Gegenständen aus dem 19. Jahrhundert aus der Sammlung von Hebanon, einem Unternehmen der Gebrüder Basile, gegenüber, die von der jahrhundertelangen Kontinuität dieser für alle menschlichen Gesellschaften wesentlichen Produktion zeugen.

Werkzeuge für die verschiedenen Stufen der Holzbearbeitung sind häufig auf Reliefs abgebildet, die Grabmäler an verschiedenen Orten der römischen Welt schmücken, oder, seltener, auf anderen Arten von Artefakten; manchmal werden sie in antiken Texten erwähnt, und in einigen glücklichen Fällen, in denen die Erhaltungsbedingungen dies zuließen, wie in Pompeji und Herculaneum, wurden materielle Beweise dafür gefunden.

Vergleicht man antike Werkzeuge mit modernen, so wird deutlich, wie wenig sie sich im Laufe der Jahrhunderte verändert haben, da sie eng mit ihrer Funktion verbunden sind und außer einigen Detailverbesserungen keine Änderungen erfordern. Und da antike Autoren nur selten die Techniken von Zimmerleuten und Tischlern beschreiben, bieten die Funde von Holzobjekten aus den Ausgrabungen in Herculaneum eine außergewöhnliche Gelegenheit, die antiken Techniken zur Bearbeitung von Möbeln und sogar winzigen Gegenständen wie Geldbörsen und Skulpturen, aber auch von Treppen, Türen, Fensterrahmen, Booten, Dächern und Zwischendecken zu studieren.

Die Verarbeitung basierte vor allem auf der Verwendung von Klemmen und Verzahnungen, die in Herculaneum sowohl bei Bauelementen als auch bei Möbeln bezeugt sind. Die am häufigsten verwendete Verbindung war die Zapfenverbindung, die sich aus einem Zapfen und dem dazugehörigen Gehäuse zusammensetzt und seit Tausenden von Jahren zum Verbinden von Holzstücken verwendet wird, insbesondere wenn diese einen 90-Grad-Winkel bilden.  Nägel und Leim wurden zur Befestigung der Verbindungen verwendet, und es sollte nicht vergessen werden, dass, obwohl Möbelfüße aus Metall wegen ihrer Tragfähigkeit bevorzugt wurden, es in Herculaneum zahlreiche Beweise für Holzfüße gibt, die auf der Drehbank bearbeitet wurden.

Der dritte Saal ist Artefakten gewidmet, die besonders repräsentativ für die Holzbearbeitungstechniken sind und zur hölzernen Zwischendecke des so genannten Marmorsaals der Casa del Rilievo di Telefo gehören, aus dem etwa 250 Fragmente (fast alle aus Weißtanne) einer hölzernen Decke und Zwischendecke stammen, die seit dem Ausbruch auf unglaubliche Weise erhalten sind. Ein für die antike Welt absolut einzigartiges Artefakt.

Das Holz ist noch „lebendig“ und weist an einigen Stellen Spuren von Farbpigmenten auf. Dank des ausgezeichneten Erhaltungszustands war es möglich, die Verschachtelungstechniken zu rekonstruieren und Hypothesen über das allgemeine Aussehen der Kassettendecke, einschließlich der antiken Farbgebung, aufzustellen.

Die Analyse von Spuren von Farbpigmenten, die in einigen Fragmenten noch erhalten sind, ermöglichte die Rekonstruktion der lebhaften Bemalung in Blau, Rot, Grün und Weiß. Das zentrale Element der Decke war mit Blattgold überzogen. Dank der komplexen Untersuchung der Fallposition der einzelnen Elemente war es möglich, ihre ursprüngliche Position in der Decke zu vermuten und eine Rekonstruktionshypothese vorzuschlagen. Das Muster der Decke, sowohl was die einzelnen dekorativen Motive als auch das Kompositionsschema betrifft, kann auf die Blütezeit des augusteischen Zeitalters datiert werden.

Wenn Sie den Rundgang weiterverfolgen, werden Sie sich wie am Meer fühlen. Die zwischen den 1980er und 1990er Jahren durchgeführten Ausgrabungen haben einen der wichtigsten Aspekte von Herculaneum ans Licht gebracht: die in der römischen Archäologie einzigartige Strandpromenade der Stadt mit den Skeletten derjenigen, die versuchten, dem Ausbruch auf dem Seeweg zu entkommen, und den außergewöhnlich gut erhaltenen Überresten von Booten und Gegenständen, die mit der Seefahrt und dem Fischfang zusammenhängen, viele davon aus Holz, Kork, Tauwerk und Leder.

Eines dieser Boote liegt in der Mitte des Raumes, als wäre es im Wasser versunken, zusammen mit einer vertikalen Winde und einem Bug.

Es handelt sich um ein kleines Fischerboot, das in den 1990er Jahren in der Nähe des Thermalkomplexes der Insula Nordoccidentale der Stadt entdeckt wurde, wo zahlreiche Artefakte gefunden wurden, die belegen, dass die Thermen zur Zeit des Ausbruchs als Lager für Boote und Ausrüstungen für maritime Aktivitäten genutzt wurden.  Der nur teilweise erhaltene Bootskörper misst 280 cm in der Länge und 118 cm in der Breite, aber seine Proportionen lassen vermuten, dass er ursprünglich deutlich größer war als der erhaltene Teil des Rumpfes.

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POMPEJI UND HERCULANEUM

Am Freitag, 11. November 2022, eröffnet die große Sonderausstellung »Pompeji und Herculaneum. Leben und Sterben unter dem Vulkan« im smac – Staatliches Museum für Archäologie Chemnitz. Auf 900 Quadratmetern erleben Sie den Alltag der Römer im 1. Jahrhundert nach Christus, den Ausbruch des Vesuvs sowie spektakuläre Funde, die Ausgrabungen seit dem 18. Jahrhundert zutage förderten.

Neben dem Boot ist der außergewöhnliche hölzerne Bug in Form eines rot bemalten Schlangenkopfes ausgestellt, der zahlreiche Vergleiche in den pompejanischen Fresken findet, die ebenfalls in derselben Gegend wie das Boot gefunden wurden, sowie ein hölzernes Steuerruder und sechs Ruder, die ebenfalls Fischerbooten zuzuordnen sind, eine Seilrolle und ein Fischernetz mit zahlreichen Bleibeschwerungen.

In diesem Zusammenhang ist auch die ausgestellte außergewöhnliche vertikale Holzwinde zu sehen, die in der Fachsprache „cabestano“ genannt wird und wahrscheinlich dazu diente, Boote an Land zu ziehen, und die noch die Aussparungen für die Manövrierachsen und die vertikalen Flügel zum Auffangen des Seils aufweist.

Von diesem Raum aus durchqueren zwei kleine Stege einen mit Mosaiken gepflasterten Raum und suggerieren die Überquerung eines Flusses, der metaphorisch von einer Bodenprojektion gezeichnet wird, in der kurze Sätze und Wörter fließen, die von der Kraft der Strömung getrieben werden. Einerseits erinnern sie an die Sphäre der Heiligkeit des Holzes, andererseits evozieren sie auf poetische Weise Werkzeuge, Gegenstände und Figuren, die mit dem Thema der Bearbeitung und Umwandlung des kostbaren Holzmaterials verbunden sind. Er ist der Ausgangspunkt für eine andere, symbolischere, intimere und magische Dimension, für den Ort, aus dem das Material stammt, den Wald.

Im letzten Saal, dem größten des Rundgangs, der Möbel und Holzeinrichtungen von seltener Schönheit beherbergt, sind die Vitrinen in einer stilisierten Rekonstruktion eines nächtlichen Waldes mit einer Projektion der Sternbilder und der Milchstraße in der Mitte der Decke untergebracht, um an die Herkunft der Gegenstände zu erinnern. Auf der Lichtung, die den Blick auf den Himmel freigibt, kann der Besucher auf einem bequemen Sofa innehalten und die stimmungsvollen Sätze beobachten, die zwischen den Sternen entstehen.

Am Ende der Ausstellung ermöglicht eine Mehrfachprojektion eine letzte stimmungsvolle Würdigung der Exponate, wobei die Bilder auf den sechs Monitoren in einem koordinierten Wechselspiel zwischen Überblick und Details rhythmisch fließen. Die Beschriftung der Namen in italienischer, lateinischer und englischer Sprache und die Geräusche, die auf die Funktion der einzelnen Objekte hinweisen, vervollständigen die letzte Anregung des Rundgangs.

Nach einer Pressemeldung des Parco Archeologico di Ercolano

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Der Gebäudeeinsturz auf dem Gelände der berühmten archäologischen Stätte im Jahr 2010 war bei weitem nicht der erste seit Beginn der Ausgrabungen. Doch diesmal wirkte er wie ein Weckruf. Angetrieben von der internationalen Aufmerksamkeit wurde das Grande Progetto Pompei ins Leben gerufen, das unter Einsatz europäischer Fördermittel dafür sorgen sollte, das beispiellose Monument vor weiterem Verfall zu bewahren.

Massimo Osanna, Generaldirektor der italienischen Museen, stellt die Bemühungen für den Erhalt der einzigartigen Ausgrabungsstätte vor und präsentiert die Funde, die seither besonders für Aufsehen gesorgt haben. Zahlreiche Fotos geben einen Eindruck von den neuesten Entdeckungen und Maßnahmen, die sicherstellen sollen, dass Pompeji auch zukünftige Generationen faszinieren wird.

Reggia di Portici

Via Università 100
Portici, Italien
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