Was ägyptische Fayence mit Gold zu tun hat

Schale aus Fayence, die mit Menschen, Fabelwesen und Ornamenten verziert ist.
In Tell Atrib entdecktes ägyptisches Gefäß (Foto: F. Welc, ‚Tell Atrib 1985-1995 IV. Faience Objects. PAM Monograph Series 5‘)

Der pulverisierte Quarz für die Herstellung von Fayence-Gefäßen, die von polnischen Archäologen bei Ausgrabungen in der antiken Stadt Athribis im ägyptischen Nildelta entdeckt wurden, stammt aus Abraumhalden, die nach dem Goldabbau übrig geblieben waren, wie Wissenschaftler der Universität Warschau und der Kardinal-Stefan-Wyszynski-Universität herausgefunden haben.

Tell Atrib (Athribis) war ein wichtiges politisches Zentrum im Nildelta. Die polnisch-ägyptische archäologische Mission, die in den Jahren 1985-95 dort tätig war, entdeckte die Überreste von Bädern, Handwerksbetrieben und einer antiken Villa.

Brennöfen erregten die Aufmerksamkeit der Forscher. Es war nicht klar, wozu sie benutzt worden sein könnten. Die Forscher nahmen an, dass in ihnen Fayence-Gefäße gebrannt wurden, wie sie auch von polnischen Forschern entdeckt worden waren. Als ägyptische Fayence bezeichnet man Gegenstände, die aus einer Sinterquarz-Keramik bestehen.

Die Leiterin des Forschungsprojekts, die Ingenieurgeologin Małgorzata Zaremba, Doktorandin am Institut für Archäologie der Kardinal-Stefan-Wyszyński-Universität in Warschau, hat gerade ein mehrjähriges, vom Nationalen Wissenschaftszentrum finanziertes Forschungsprojekt über Fayence-Produkte aus Tell Atrib zusammengefasst. Es wurde bestätigt, dass einige der vor mehreren Jahrzehnten entdeckten Öfen tatsächlich zum Brennen von Fayence-Gefäßen bei einer Temperatur von 1050-1150 Grad Celsius verwendet werden konnten.

Die Forscher analysierten auch die chemische Zusammensetzung von sieben Fragmenten von 2.000 Jahre alten Schalen, die in Tell Atrib gefunden wurden. Es handelte sich um exklusive Gegenstände, die mit einer Glasur überzogen waren, die ihnen eine schöne blaue Farbe und einen schönen Glanz verlieh. Sie konnten sowohl dekorative Funktionen haben als auch als Alltagsgegenstände in den Häusern und auf den Tischen der damaligen Eliten dienen.

Sie sind mit konvexen und konkaven Motiven verziert, die für die ägyptische, griechische und orientalische Kultur typisch sind: von geometrischen Mustern über florale Muster (Lotusblüten, Blätter usw.) bis hin zu figürlichen Szenen. Die Wissenschaftler fragten sich, wie sie hergestellt wurden. Sie stellten fest, dass die Verzierungen der Schalen in zweiteiligen Formen mit auf der Gefäßoberfläche sichtbaren Mustern hergestellt wurden. Es ist schwierig, mit Sicherheit zu sagen, woraus sie hergestellt wurden, da die Formen noch nicht identifiziert worden sind. Wahrscheinlich wurden sie aus Ton oder Gips hergestellt.

Fragmente von zwei Schalen aus Fayence.
In Tell Atrib entdeckte ägyptische Gefäße (Foto: F. Welc, ‚Tell Atrib 1985-1995 IV. Faience Objects. PAM Monograph Series 5‘)

Die an dem Projekt beteiligten Forscher haben auch die Zusammensetzung der Gefäße genau bestimmt. Die Mischung, aus der die Fayencen in Ägypten hergestellt wurden, bestand aus ca. 90 Prozent pulverisiertem Quarz, ca. 4 Prozent gebranntem Kalk-Knochenmehl-Gemisch, ca. 2 Prozent Flussfluvisol, 2 Prozent Gelatine, 1 Prozent Feldspatmehl und 1 Prozent Bleisulfid. Jeder dieser Bestandteile hatte eine wichtige Funktion während des Brennvorgangs. Die Gelatine zum Beispiel verlieh der Mischung ihre Plastizität.

„Alle Zutaten für die Herstellung der Gefäße kamen aus Ägypten, aber auch aus weiter entfernten Regionen. Alle von uns untersuchten Proben von Fayence-Schalen aus Tell Atrib wurden aus hochwertigem Quarzmehl hergestellt, das aus goldhaltigen Adern in der östlichen Wüste Ägyptens stammt“, sagt Zaremba.

Sie fügt hinzu, dass der Quarz für die Herstellung von Fayencen aus Abraumhalden stammte, die nach dem Goldabbau entstanden waren, d. h. er wurde aus den Minen in der östlichen Wüste gewonnen. Diese Stätten befinden sich 500-600 km von Athribis entfernt, zwischen dem Roten Meer und dem Niltal.

Auf die Frage, ob die Ergebnisse des polnischen Teams auch für andere Fayence-Produkte aus Ägypten gelten, sagt Zaremba, dass sie nicht verallgemeinert werden sollten.

„Aufgrund der mehrere tausend Jahre langen Tradition der Herstellung von Fayence-Produkten in Ägypten und der bestehenden Unterschiede zwischen den einzelnen Werkstätten, die an der Produktion beteiligt waren, ist dies nicht möglich“, sagt sie.

Nach Ansicht der Forscherin hat bisher niemand eine so umfassende Analyse von Fayence-Objekten, insbesondere ihrer Kerne, versucht, weshalb es an vergleichbaren Daten mangelt.

„Die von uns entwickelte Forschungsmethodik und die erzielten Ergebnisse könnten jedoch andere Forscher dazu ermutigen, weitere interdisziplinäre Forschungen zu Fayence-Objekten, nicht nur aus der ptolemäischen Periode, durchzuführen“, fügt sie hinzu.

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Mehr als 18.000 Tonscherben dokumentieren Leben in Athribis

Ägyptologen haben im antiken Athribis mehr als 18.000 beschriftete Tonscherben geborgen – Überreste von Gefäßen ‒, die vor etwa 2000 Jahren als Schreibmaterial dienten. Auf den sogenannten „Ostraka“ sind Namenslisten dokumentiert, Geschäfte mit Lebensmitteln und Alltagsgegenständen und sogar Schriften einer antiken Schule, darunter Strafarbeiten von Schülern.

Fayencegegenstände waren während der langen Geschichte des alten Ägyptens sehr beliebt. Blaue und grüne Figuren, Anhänger und Amulette, z. B. in Form des Schlüssels des Lebens – des Ankh – wurden in Ägypten mehrere tausend Jahre lang aus Fayence hergestellt. Die genaue Rezeptur und Herstellungsmethode ist bis heute nicht geklärt. Souvenirs, die als Fayence-Produkte stilisiert sind, werden heute an Touristenständen an berühmten Monumenten wie den Pyramiden von Gizeh oder dem Luxor-Tempel verkauft.

Die ältesten auf diese Weise hergestellten Gegenstände in Ägypten stammen aus der Zeit der Erbauer der ersten Pyramiden, also vor über 4.500 Jahren. Die Technologie erlebte ihre Blütezeit in der Mitte des zweiten Jahrtausends v. Chr. und später, während der Herrschaft von Hatschepsut und Ramses dem Großen.

Eine Arbeit über die Analyse der Fayencen aus Tell Atrib wurde kürzlich in der Zeitschrift MDPI veröffentlicht. Die Autoren sind Małgorzata Zaremba, Dr. Jerzy Trzciński – ein Geoarchäologe von der Universität Warschau, Krzysztof Nejbert und Grzegorz Kaproń von der Geologischen Fakultät der Universität Warschau.

Nach einer Pressemeldung von PAP – Science in Poland, Szymon Zdziebłowski

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