Grab in Höhle mit vorkolonialen menschlichen Überresten

Archäologen, die in Gabun arbeiten, haben eine Höhle voller tausender vorkolonialer menschlicher Überreste gefunden, die mindestens 28 Personen ausmachen, sowie hunderte von wertvollen Metallartefakten. Dieser Reichtum und diese Größe könnten darauf hindeuten, dass es sich hier um eine Elite und ihre geopferten Gefolgsleute handelte
Die Entdeckung wurde von einem internationalen Forscherteam unter der Leitung von Dr. Richard Oslisly von der Agence Nationale des Parcs Nationaux in Gabun gemacht. Sie untersuchten Iroungou, eine Höhle in der Provinz Ngounié, die nur durch ein Loch im Dach zugänglich ist. Das bedeutete, dass sich das Team für seine Arbeit, die in der Zeitschrift Antiquity veröffentlicht wurde, 25 Meter abseilen musste.

Lage der Iroungou-Höhle (inks) und 3D Modell der Höhle (rechts) (Credit: P. Mora und S. Kacki)
Lage der Iroungou-Höhle (inks) und 3D Modell der Höhle (rechts) (Credit: P. Mora und S. Kacki)

Bestattungen im vorkolonialen West-Zentralafrika

Auch der Verstorbene hätte durch dieses Loch hinabgelassen werden müssen. Radiokarbondatierungen ergaben, dass dies mindestens zweimal im 14. bis 15. Jahrhundert n. Chr. geschah, kurz vor dem Kontakt mit den Portugiesen.
„Es ist sehr wenig über die Bestattungspraktiken im vorkolonialen West-Zentralafrika bekannt, da es keine schriftlichen Quellen gibt und die menschlichen Überreste sehr schlecht erhalten sind“, sagt der Hauptautor Dr. Sébastien Villotte von der Universität Bordeaux, „aber die Erhaltung der menschlichen Überreste in der Iroungou-Höhle ist außergewöhnlich.“
Dank dieser Erhaltung konnten sie feststellen, dass mindestens 28 Menschen in der Höhle bestattet wurden, darunter Männer und Frauen aus allen Altersgruppen, und die Forscher hoffen, dass sie von einigen von ihnen DNA gewinnen können.

Fundbeispiele in der Höhle (Credit: P. Mora)
Fundbeispiele in der Höhle (Credit: P. Mora)

Bestattete in der Höhle ohne Schneidezähne

Es ist jedoch nicht nur die Erhaltung, die diese Stätte einzigartig macht. Die Forscher fanden auch heraus, dass bei allen Erwachsenen die oberen Schneidezähne früher im Leben entfernt wurden. Dies hätte die Form des Gesichts drastisch verändert und vielleicht als Indikator für die Zugehörigkeit zu einer bestimmten Gruppe oder einen besonderen Status gedient.
„Die absichtliche Zahnveränderung hat in Afrika eine lange Geschichte, aber die Entfernung aller vier oberen Schneidezähne ist eine relativ seltene Form“, sagt Dr. Villotte. „Sie wurde in West-Zentralafrika berichtet, also deutet dieser Fund darauf hin, dass sie eine lange Geschichte und mögliche Kontinuität hat.“
Zusätzlich enthietlen die Bestattungen hunderte von Metallobjekten, darunter Messer, Äxte, Hacken und Schmuck. Viele von ihnen waren aus Eisen gefertigt, das lokal verfügbar ist. Es wurden aber auch viele Gegenstände aus Kupfer gefunden, die über Hunderte von Kilometern importiert werden müssten.
Diese Kombination aus Körpermodifikation und Reichtum ist einzigartig in West-Zentralafrika. Daher glauben die Forscher, dass es sich um besondere Bestattungen handelt.
„Es könnte eine besondere Begräbnisstätte für wichtige Individuen gewesen sein, und möglicherweise deren begleitende Tote – geopferte Gefolgsleute“, sagt Dr. Villotte.
Das Team plant, an den Ort zurückzukehren und diese Möglichkeit weiter zu untersuchen. Außerdem analysieren sie die 3D-Modelle und die Photogrammetrie ihrer vorherigen Expedition, die es ihnen ermöglichte, die Stätte so gründlich zu kartieren, dass sie die menschlichen Überreste an Ort und Stelle belassen konnten.

An diesem Beispiel ist die Entfernung der Schneidezähne gut zu sehen (Credit: C. Gerin und P. Mora)
An diesem Beispiel ist die Entfernung der Schneidezähne gut zu sehen (Credit: C. Gerin und P. Mora)

Nach einer Pressemeldung von Antiquity

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