Eine außergewöhnliche Entdeckung: die ägyptische Stadt „Der Aufstieg Atons”

Das ägyptische Ministry of Antiquities & Tourism hat eine außergewöhnliche Entdeckung bekannt gegeben. Die von Zahi Hawass geleitete ägyptische Mission hat die Stadt „Aufstieg Atons“ (Rise of Aten) gefunden, eine 3400 Jahre alte Stadt, die unter dem Sand der Westbank von Luxor verborgen lag. Ihre Existenz sei zwar schon bekannt gewesen, der genaue Ort jedoch nicht. Die von Hawass „Lost Golden City“ genannte Stadt wurde von Amenhotep III. gegründet, dem 9. Herrscher der 18. Dynastie, der von etwa 1391 bis 1353 v. Chr. regierte. Die Stadt erlebte auch während der Mitregierungszeit von Amenhotep III. und seinem Sohn Amenhotep IV., dem späteren Echnaton, eine Blüte und wurde von Tutanchamun und Eje (ca. 1390–1319 v. Chr.) weiter genutzt. Am kommenden Samstag, dem 10. April, wird es eine Pressekonferenz des ägyptischen Ministeriums für Altertümer geben.

Zick-Zack-Mauern in Aufstieg des Aton (Foto: Ministry of Antiquities & Tourism).

Die Entdeckung geschah zufällig, da Hawass‘ Team nach dem Totentempel von Tutanchamun suchte, der sich nach Ansicht des berühmten Ägyptologen in dieser Gegend befinden musste. Denn in der Nähe befinden sich die Tempel von Eje und Horemheb, seinen Nachfolgern. Aufstieg von Aton war die größte Verwaltungs- und Industriesiedlung dieser Zeit am Westufer von Luxor und soll die bislang größte in Ägypten gefundene Stadt sein. Die Straßen der Stadt sind von Häusern gesäumt, deren Mauern bis zu 3 m hoch sind. Im Westen erstreckte sie sich bis nach Deir el-Medina, dem Dorf der Arbeiter, die die Gräber im Tal der Könige und Königinnen bauten. Betsy Brian, Professorin für Ägyptologie an der John Hopkins University in Baltimore (Vereinigte Staaten), sagte: „Die Entdeckung dieser verlorenen Stadt ist die zweitwichtigste archäologische Entdeckung seit dem Grab von Tutanchamun. Die Entdeckung wird uns nicht nur einen seltenen Einblick in das Leben der alten Ägypter während der Zeit, als das Reich in seiner Blüte war, geben, sondern auch helfen, Licht in eines der größten Rätsel der Geschichte zu bringen: warum Echnaton und Nofretete beschlossen, nach Amarna zu ziehen.“

Der Aufstieg des Aton. Die Häuser und die Zickzack-Mauer (Foto: Ministry of Antiquities & Tourism).

Das Ausgrabungsgebiet befindet sich zwischen dem Tempel von Ramses III. in Medinet Habu und dem Tempel von Amenhotep III., und genau hier vermutete Hawass den Tempel von Tutanchamun, denn an der Südseite des Tempels der Millionen Jahre des Herrschers der 20. Dynastie steht der Tempel von Eje, der schon zum Zeitpunkt seiner Entdeckung den Zweifel aufkommen ließ, dass er früher dem Kind-Pharao gehört hatte, da dort zwei kolossale Statuen von Tutanchamun gefunden wurden. Der nördliche Teil des Tempels liegt noch unter dem Sand, so dass Hawass im September 2020 mit den Ausgrabungen begann, um die antiken Überreste der Grabanlage ans Licht zu bringen. Innerhalb weniger Wochen kamen große Strukturen von Lehmziegeln ans Tageslicht, die sich in alle Richtungen verzweigten. Und so kam eine große Stadt zum Vorschein, die noch gut erhalten ist, mit fast vollständigen Mauern und Räumen voller Gegenstände des täglichen Lebens. Die archäologischen Schichten sind seit Tausenden von Jahren intakt geblieben, hinterlassen von den Bewohnern, als wäre es gestern gewesen.

Ushebtis (Foto: Ministry of Antiquities & Tourism).

Die große Anzahl der gefundenen archäologischen Artefakte, wie Ringe, Skarabäen, farbige Keramikgefäße und Lehmziegel, die Siegel mit der Kartusche von Amenhotep III. tragen, erlaubten eine Datierung der Stadt, während Hieroglyphen-Inschriften, die auf Tonverschlüssen von Weinkrügen gefunden wurden, eine genaue Datierung der Siedlung ermöglichten.

Amulette, die in Aufstieg des Aten gefunden wurden (Foto: Zahi Hawass).

Nach nur sieben Monaten Ausgrabung waren bereits mehrere Bereiche bzw. Stadtteile ausgegraben worden. Historische Hinweise deuten darauf hin, dass die Stadt aus drei Bereichen bestand: dem Palast von Amenhotep III., dem Verwaltungs- bzw. Wohnviertel sowie einem Werkstattbereich.

Im südlichen Teil fand die Mission eine Bäckerei, einen Bereich zum Kochen und zur Essenszubereitung komplett mit Öfen und Geschirrlager. Von der Größe her kann man sagen, dass die Küche eine sehr große Anzahl von Arbeitern und Angestellten versorgen konnte.

Der zweite, noch nicht vollständig untersuchte Bereich ist das Verwaltungs- und Wohnviertel mit größeren und gut angelegten Wohneinheiten. Dieser Bereich ist von einer Zick-Zack-Mauer umschlossen, mit einem einzigen Zugang, der zu internen Korridoren und Wohnbereichen führt. Das Vorhandensein eines einzigen Eingangs deutet darauf hin, dass der Komplex so konzipiert war, dass er einen gut geschützten Bereich enthielt, mit der Möglichkeit, Ein- und Ausgänge zu kontrollieren. Die Zickzack-Wände stellen eines der seltenen architektonischen Elemente der altägyptischen Architektur dar, die hauptsächlich gegen Ende der 18. Dynastie verwendet wurden.

Der dritte Bereich war Werkstätten vorbehalten. Einerseits der Bereich der Herstellung von Lehmziegeln, die für den Bau von Tempeln und Nebengebäuden verwendet wurden (die Ziegel haben Siegel, die die Kartusche mit einem Namen von Amenhotep III., Neb Maat Ra, tragen); andererseits eine große Anzahl von Gussformen für die Herstellung von Amuletten und feinen dekorativen Elementen. Letzteres ist ein weiterer Beweis für die enorme Produktionstätigkeit, die sich auch der Herstellung von Dekorationen sowohl für Tempel als auch für Gräber widmete. In allen ausgegrabenen Bereichen fand die Mission viele Werkzeuge, die für eine Art von industrieller Tätigkeit wie Spinnen und Weben verwendet wurden. Es wurden auch Schlacken der Metall- und Glasverarbeitung ans Tageslicht gebracht, aber der Hauptbereich dieser Aktivitäten ist noch nicht entdeckt worden.

Tierbestattung (Foto: Ministry of Antiquities & Tourism).

Zwei ungewöhnliche Bestattungen einer Kuh oder eines Stiers wurden in einem der Räume gefunden, aber die Untersuchungen sind noch im Gange, um die Art und den Zweck dieser Praxis zu bestimmen. Interessant ist die Bestattung einer Person, die mit ausgestreckten Armen an den Seiten und den Resten eines um die Knie gewickelten Seils gefunden wurde. Die Lage und Position dieses Skeletts ist recht merkwürdig und weitere Untersuchungen sind im Gange.

Die Ausgrabung erbrachte auch ein Lehmsiegel mit einer Inschrift, die folgendermaßen gelesen werden kann: „gm pa Aton“, was übersetzt werden kann als „das Reich des schillernden Aton“. Gem-pa-Aton war ein Bezirk im Karnak-Tempel, der von Echnaton errichtet und dem Gott Aton geweiht wurde.

Siegel (Foto: Ministry of Antiquities & Tourism).

Einer der jüngsten Funde, ein Behälter mit 2 Gallonen getrocknetem oder gekochtem Fleisch (entspricht etwa 10 kg), trägt eine wertvolle Inschrift: „Jahr 37, gewürztes Fleisch für das dritte Heb Sed Fest aus dem Schlachthaus des Rinderstalls von Kha, zubereitet vom Metzger luwy.“ Diese wertvolle Information gibt uns nicht nur die Namen von zwei Personen, die in der Stadt lebten und arbeiteten, sondern bestätigt auch, dass die Stadt sogar während der gemeinsamen Herrschaft von Amenhotep III. mit seinem Sohn Amenhotep IV./Akhenaten aktiv war.

Ein Jahr nach der Herstellung dieses Topfes wurde die Stadt aufgegeben und die Hauptstadt nach Amarna verlegt. Aber warum? Und wurde die Stadt wieder neu besiedelt, als Tutanchamun nach Theben zurückkehrte? Erst weitere Ausgrabungen des Geländes werden zeigen, was wirklich vor 3500 Jahren geschah. Nördlich der Siedlung wurde ein großer Friedhof freigelegt, dessen Ausmaß noch nicht geklärt ist. Bisher hat die Mission eine Gruppe von in den Fels gehauenen Gräbern unterschiedlicher Größe entdeckt, die über in den Fels gehauene Treppen erreicht werden können, wie im Tal der Könige und im Tal der Adligen. Die Arbeiten sind im Gange und die Mission erwartet, unberührte Gräber voller Funde freizulegen.

Nach einer Pressemeldung des Ministry of Tourism and Antiquities.

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