Archäologen wichtig für Dokumentation und Beratung von COVID-19-Abfällen

Archäologen spielen eine wichtige Rolle bei der Dokumentation von COVID-19-Abfällen, aber auch bei der Beratung von Maßnahmen, die die längerfristigen Auswirkungen abmildern könnten, so eine neue Studie.

Die COVID-19-Pandemie im Jahr 2020 schafft ein virales Archiv, eine archäologische Aufzeichnung der Geschichte im Entstehen. Ein Aspekt dieses Archivs ist die zunehmende Umweltverschmutzung, nicht zuletzt durch weggeworfene Gesichtsmasken und Handschuhe, die als PSA (Persönliche Schutzausrüstung) bekannt sind und die Pandemie charakterisieren.

COVID-19-Artefakte, gefunden in einer Grünen Meeresschildkröte, die an der Küste von Queensland geborgen wurde
Überreste gefunden in einer Grünen Meeresschildkröte, die an der Küste von Queensland geborgen wurde. © Dr. Kathy Townsend

Diese Plastikabfälle sind zu einem Symbol für die Pandemie geworden und haben nun Eingang in die archäologischen Aufzeichnungen gefunden, insbesondere die Gesichtsmasken.

Allein in Großbritannien wurden in den rund zwei Monaten ab dem 25. Februar 2020 748 Millionen Stück PSA an Krankenhäuser geliefert, das sind 14 Millionen Stück pro Tag, darunter 360 Millionen Handschuhe, 158 Millionen Masken, 135 Millionen Schürzen und eine Million Kittel.

Einweg-Plastik

Im Zusammenhang mit diesem COVID-spezifischen Einwegplastik und seinen Auswirkungen argumentieren die Autoren der Studie, dass eine archäologische Perspektive einzigartig positioniert ist, um einen politikorientierten Ansatz zur Bekämpfung der Umweltverschmutzung zu informieren.

Laut der Studie stellt die durch COVID-19 verursachte Verschmutzung eine Krise dar, die von einem „Krisendenken“ profitieren würde, bei dem es darum geht, die sozialen Bedingungen zu definieren, die es ermöglichen, Krisen zu erkennen und geeignete Maßnahmen zu ergreifen.

Insbesondere die Archäologie kann mit ihrem Fokus auf die Verbreitung und Widerstandsfähigkeit der materiellen Kultur zu dringend benötigten Lösungen beitragen.

An der Studie, die in der Zeitschrift Antiquity veröffentlicht wurde, waren die University of York, die University of Sunshine Coast und die University of Tasmania beteiligt.

Professor John Schofield vom Department of Archaeology der University of York kommentierte den Fund einer weggeworfenen Gesichtsmaske im Magen einer toten Grünen Meeresschildkröte vor der australischen Küste von Queensland durch seine Co-Autorin Dr. Kathy Townsend von der University of the Sunshine Coast (Australien): „Als Archäologen betonen wir die Tatsache, dass menschliches Handeln dieses Problem geschaffen hat, sowohl im Allgemeinen als auch hier, in diesem speziellen Fall. Jemand trug diese Gesichtsmaske und hat sie dann weggeworfen“.

„Menschliche Verhaltensweisen durch die materielle Kultur zu verstehen, die sie hinterlassen, ist das, was Archäologen tun, ob in der Vorgeschichte, im Mittelalter oder gestern. Wir denken, dass dieser objektzentrierte Ansatz eine klare und hilfreiche Perspektive auf das Problem der Umweltverschmutzung bietet.“

„Unsere Studie spricht die umfassenderen Probleme an, die durch die Pandemie aufgedeckt werden, und zeigt eine der Möglichkeiten auf, wie die Archäologie relevant und nützlich für die Gestaltung einer nachhaltigen Zukunft bleibt.“

Die Autoren sagen, dass sich die Archäologie schon früher bei der Untersuchung von Pandemien als hilfreich erwiesen hat.

Im Inneren der Grünen Meeresschildkröte wurden die Überreste einer Einweg-Gesichtsmaske gefunden, welche während der COVID-19-Pandemie verwendet wurde.
Im Inneren der Grünen Meeresschildkröte wurden die Überreste einer Einweg-Gesichtsmaske gefunden. © Dr. Kathy Townsend

Pandemie

Professor Schofield fügte hinzu: „Unser Ansatz befasst sich weniger mit den archäologischen Beweisen für Pandemien in der Vergangenheit oder sogar in der Gegenwart, sondern vielmehr damit, was eine archäologische Linse zu unserem Verständnis der aktuellen und laufenden Pandemie und ihrer längerfristigen Auswirkungen beiträgt.“

Die Autoren verweisen auf die wissenschaftliche Forschung zur Plastikverschmutzung auf den Galapagos-Inseln und darauf, wie Maßnahmen der Gemeinschaft und die Unterstützung von Nichtregierungsorganisationen den Regierungsrat der Inseln dazu gebracht haben, seine Politik zur Plastikverschmutzung zu ändern. Dazu gehört die Umsetzung eines Abfallwirtschaftsprogramms, das die höchste Recyclingrate in Ecuador aufweist.

Joanna Vince, Dozentin für Politik und internationale Beziehungen an der Universität von Tasmanien, meint: „Archäologen müssen sich stärker in die öffentliche Debatte über Plastikverschmutzung einbringen, um politische Entscheidungen weiter zu beeinflussen. Der erste Schritt ist, dass Archäologen ihre Zusammenarbeit mit Politikern, staatlichen Entscheidungsträgern und der Industrie verstärken.“

Estelle Praet, Doktorandin in York und Mitautorin der Arbeit, fügte hinzu: „Die Gesichtsmaske als materielle Kultur, die fast zeitgleich weltweit zu einem Symbol wurde, erlaubte es uns, dieses archäologische Zeugnis aus einer multidisziplinären Perspektive zu betrachten.“

Nach einer Pressemeldung der University of York.


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